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観音寺ご紹介

七沢観音寺の縁起

七沢観音寺の縁起

厚木の奥座敷、七沢温泉のお寺

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観音寺は七沢温泉街の山裾にあり、本山は天台宗比叡山延暦寺です。「村中山福聚院観音寺」(そんちゅうざんふくじゅいんかんのんじ)と号し、本尊は「馬頭観世音菩薩」が安置されています。馬頭観音が祀られているのは、七沢城主上杉定正の愛馬「月影」を供養したことによると伝えられています。他には木食空誉弾阿上人の像があり、像の胎内には、観音様、阿弥陀様、地蔵様などと共に玉川村の戦没者、百九柱の英霊が納められて供養されております。更には運慶作「其餘阿弥陀」や智證大師作「不動明王」が安置されております。〔新編相模国風土記稿〕〔観音寺、寺傳〕

当寺院は、奈良時代後期の元正天皇在位715~723の治世に、創建されたと伝えられる8世紀頃の名刹ですが、その後野火により全てが焼失してしまい、定かではありません。後に元禄初期頃、村民の協力により再建され、浄発願寺(じょうほつがんじ)の木食空誉弾阿上人によって、天台宗の寺として、開山したと伝えられます。伊勢原市日向一ノ沢の浄発願寺の末寺でもありました。

 

古より馬との繋がりが深いお寺です

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昔境内傍らの鉄砲馬場では、お祭りの時に馬を飼っていた村人達が集まり、馬の安全、供養や村の五穀豊穣を祈り、草競馬を行い大変賑わっていました。堂内にはその当時の面影を残す多くの絵馬が掲げられており、古いものでは天保十年(1839)のものもあります。また、境内には、馬の頭の形が彫りこまれた「馬頭観世音」石碑や、「宇賀神」(人頭蛇神)や宇賀弁財天の石像も、建立されて安置されています。

かつての七沢浅間神社の別当寺の禅法寺は、鐘ヶ嶽中腹にあり、別名を鏡掛山尊聚院禅法寺と号し、中興開山の木食彈阿上人の手による勢至菩薩がありました。

禅法寺は、明治初年神仏分離令により、廃寺とされ、仏像等は同宗の観音寺境内に移され、今も大切に勢至堂本尊としてお祀りされております。この勢至菩薩は木食上人自らが彫刻された本地仏であり、仏像胎内には千躰仏がお経とともに、納められております。二十三夜さまとされたり、富士浅間大菩薩や木花咲耶姫の本地ともされます。境内は沢山の桜の木で、埋め尽くされますが、偶然でしょうか、木花咲耶姫と富士浅間大菩薩の象徴花は桜であります。桜の季節はさくら祭りとして皆様お楽しみ頂けたら、ご本尊もお喜びになられる事でしょう。

七沢観音寺 所在地

地図

〒243-0121 神奈川県厚木市七沢2741 福聚院七沢観音寺(ふくじゅいん ななさわかんのんじ)

 

自動車でお越しの場合

厚木市中心部から約30分 東名高速厚木ICより約25分程度です。
境内に駐車場(18台まで)がございます。

 

公共交通機関でお越しの場合

小田急線本厚木駅(北口)下車
厚木バスターミナルより神奈川中央交通七沢行 七沢病院入口下車 徒歩15分
 または
厚木バスターミナルより神奈川中央交通広沢寺温泉行 七沢城跡下車 徒歩10分
※広沢寺温泉行は本数が少ない為、七沢行を主にご利用になると便利です。